Palestina

Shepherds' Fields

Los caminos que descienden hacia el este de Belén llevará a través de la aldea mayoritariamente cristiana de Beit Sahour (o Sahur cebo), que incluye los campos de los pastores: los campos identificados desde la antigüedad con los pastores que vieron la Estrella de la Natividad.
Shepherds' Fields Sanctuary

Historia

Y había pastores en los campos, turnándose para cuidar sus rebaños durante la noche. Un ángel del Señor se les apareció y la gloria del Señor los rodeó de resplandor, y tuvieron gran temor. Pero el ángel les dijo: "No tengas miedo. Os doy nuevas de gran gozo, que será para todo el pueblo." (Lucas 2:8-10)

Los fértiles campos de Beit Sahour se cree que es donde esta escena bíblica se llevó a cabo. Hay dos lugares rivales para el sitio exacto, una carrera por la ortodoxa griega y el otro por los franciscanos. Ambos sitios han sido excavados, y ha habido iglesias y monasterios en los dos sitios desde el siglo cuarto o más temprano.

Este sitio interesado lo antes los peregrinos cristianos, en el 384 de la peregrina Egeria se demostró la iglesia llamada "A los pastores", en un valle cerca de Belén. Ella informó: "Un gran jardín que hay ahora, protegida por una pared limpia por todas partes, y también hay una cueva muy espléndido con un altar." El peregrino Arculfo comentó en el año 670 que este sitio era "alrededor de una milla al este de Belén." El sitio ortodoxa parece corresponder mejor con las cuentas y la egregia de Arculf.

Esta área también se cree que es donde el hebreo matriarcas Ruth y Naomi obtenida en los campos detrás de los segadores en su camino a Belén desde Moab (Rut 2-4). Ruth se casó con Booz, y se convirtieron en padres de Oved, el padre de Isaí. Isaí fue el padre del rey David, que nació en Jerusalén. Así, Belén llegó a ser conocido como la "Ciudad de David", y se predijo que el Mesías iba a nacer allí (Miqueas 5:1-5).

Qué se puede ver

El sitio Ortodoxa Griega de los campos de los pastores es Kanisat al-Ruwat en medio de los campos 2 km al sureste de Belén. Las ruinas de Al-Ruwat incluyen una cueva utilizada como iglesia desde el siglo cuarto, de los cuales el techo de bóveda de cañón (siglo quinto) todavía sobrevive. Se acercó un vuelo de 21 pasos y tiene tres ábsides con restos de frescos de mosaicos y viejos. El piso de mosaico incluye cruces, y por lo tanto deben ser anteriores al 427, cuando eso estaba prohibido como impío.

La iglesia de al-Ruwat servido a la comunidad ortodoxa desde el siglo quinto hasta 1955. Es la única iglesia del siglo quinto fuera de Jerusalén para sobrevivir intactos. Por encima de él una capilla bizantina fue construida, y era a su vez reemplazado por una iglesia más grande, que fue destruido en el año 614. Es y un monasterio fueron reconstruidos en el siglo séptimo y sobrevivió hasta el siglo 10. Hoy en día, una gran iglesia se ha construido, la iglesia inferior cuarto de siglo ha sido restaurado, y los restos de la iglesia superior y el monasterio se han conservado.

A unos 600 metros al norte de al-Ruwat es el sitio de los católicos romanos (Franciscanos) se identifican como Campos de los Pastores, en Khirbat Siyar Al-Ghanim. Aquí hay una cueva natural bajo o refugio de piedra en un entorno agradable y con una hermosa vista de las colinas. La cueva, de hollín ennegrecido por el techo, ha sido en parte cerrado para hacer una capilla moderna. Por encima es una iglesia moderna (1954) en forma de tienda de campaña y decorada con un ángel de bronce.

Al norte se encuentran las ruinas de un monasterio rectangular, fundada en un sitio ocupado por los pastores nómadas en el siglo primero. Una primera fase está fechada en el siglo cuarto tarde a principios del siglo quinto y una segunda fase (que utiliza piedras del ábside original de la Iglesia de la Natividad) en el siglo sexto. Sólo el ábside de la iglesia sobrevive, y un gran dintel decorado con cruces. El monasterio había lagares, panadería, cisternas y corrales. Los estudiosos tienden a creer que esto no era probablemente el sitio descrito por Egregia, sino simplemente uno de los muchos monasterios bizantinos del desierto de Judea. Pudo haber sido en Paladio comenzó su vida monástica con los Posidonio de los trabajadores de milagros en 419. No se volvió a ocupar después de ser destruido por los persas en el 614.

Hay también un tercer sitio, que no tiene restos antiguos. La YMCA de Beit Sahour, al este del centro de la ciudad en el lado norte de la carretera, es donde muchos protestantes conmemoran campos de pastoreo. Hay un bosque de pinos, una cueva, y un punto de vista (no excepcional) hacia Jerusalén y el desierto.

También de interés, cerca de un pequeño monasterio amurallado de Khirbat Abu Ghunain, situado a unos 3 km al noreste de Belén. Una iglesia con un solo ábside se encuentra en el lado norte del monasterio, que puede ser la de Fotino-Marino, fundada en el siglo quinto por la Marinus hermanos y Lukas, los discípulos de Eutimio. Este es uno de los muchos monasterios bizantinos fundaron en la zona, hay otro al noreste de 2 km de Belén en Bir al-Qutt. Se trata de un complejo más grande con una iglesia en el lado norte, que data del siglo sexto, y con inscripciones georgianas que indican una dedicación a San Teodoro.

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